Türkiye-Letonya İlişkileri

Türkiye, Letonya Cumhuriyeti’ni 1925 yılında tanımıştır. Baltıklardaki ilk Türk Büyükelçiliği 1929 yılında Riga’da açılmıştır. Letonya'nın 1944 yılında Sovyetler Birliği’nce işgali ve ilhakı ise tarafımızdan tanınmamıştır. Sovyetler Birliği'nin parçalanması sürecinde 4 Mart 1990'da bağımsızlığını ilan eden, ancak bunu fiilen Ağustos 1991'de gerçekleştirebilen Letonya ile diplomatik ilişkilerimiz 3 Eylül 1991'de Riga'da yayınlanan ortak bildiriyle yeniden kurulmuştur. 12 Temmuz 1994 tarihinde iki ülke arasında “Dostluk ve İşbirliği Anlaşması” imzalanmıştır.

Letonya’nın NATO ve AB üyeliklerinin ardından, ortak hedefler iki ülkeyi birbirine daha da yakınlaştırmıştır. Türkiye, Letonya’nın NATO üyeliğini desteklemiştir. Türkiye’nin AB üyeliği Letonya tarafından desteklenmektedir.

Dönemin Letonya Cumhurbaşkanı Andris Berzins 16-17 Nisan 2014 tarihlerinde ülkemize, Sayın Cumhurbaşkanımız 22-23 Ekim 2014 tarihlerinde Letonya’ya bir ziyaret gerçekleştirmiştir.

Letonya Dışişleri Bakanı Edgars Rinkevics, 29 Eylül 2016 tarihinde ülkemize; Sayın Bakanımız 16 Mayıs 2019 tarihinde Letonya’ya resmi bir ziyaret gerçekleştirmişlerdir.

TBMM Başkanı Mehmet Ali Şahin, 2011 yılında Letonya’yı ziyaret etmiştir. Letonya Parlamentosu Başkanı Inara Murniece, 8-11 Ekim 2018 tarihlerinde Antalya’da düzenlenen Avrasya Parlamento Başkanları Üçüncü Konferansına katılmıştır.

Letonya’daki NATO Kuvvet Entegrasyon Birimine (NFIU) Aralık 2018 tarihinden bu yana bir askeri personelle katılım sağlanmaktadır.

Türkiye ile Letonya arasındaki ikili ticaret hacmi, 2019 yılında 288 milyon Dolar (Türkiye’nin ihracatı 125 milyon Dolar; ithalatı 163 milyon Dolar) olarak gerçekleşmiştir.

Letonya’dan ülkemize 2002-2019 yılları arasında yapılan doğrudan yatırımların toplamı 91 milyon Dolar’dır. Aynı dönemde, ülkemizden Letonya’ya yapılan doğrudan yatırımların toplamı 76 milyon Dolar’dır.

Türkiye, Leton turistler tarafından en çok tercih edilen turizm ülkesi konumundadır. 2019 yılında 86.051 Leton turist ülkemizi ziyaret etmiştir.

Letonya’da 2 Türkoloji bölümü mevcuttur. Bunlardan ilki TİKA desteğiyle 2004 yılında Letonya Üniversitesi bünyesinde kurulan “Türk Dili ve Kültürü Merkezi”, ikincisi ise Letonya Kültür Akademisi bünyesinde 2011-12 akademik yılında kurulan “Türkiye ile Letonya arasında Kültürlerarası İlişkiler Programı”dır.

Cesis şehrinde bir Türk Şehitliği bulunmaktadır. 1877-1878 Osmanlı-Rus Savaşında yaralanan ve Ruslara esir düşen Türk askerlerinin bir bölümü o dönemde Rusya içinde yer alan bugünkü Letonya topraklarına götürülmüştür. Bunlardan bir kısmı Cesis’teki mezarlığa defnedilmiştir.

Letonya’da yerleşik yaklaşık 300 vatandaşımız bulunmaktadır.

Ülkemizin Letonya’da Jurmala şehrinde; Letonya’nın ise Adana, Alanya, Antalya, Bursa, İzmir ve İstanbul’da Fahri Konsoloslukları bulunmaktadır.